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Siempre estuve atraída por esta fabulosa verdura del mar, fascinada por la capacidad que tiene la naturaleza de entregarnos su más preciado tesoro. Como Instructora de Fitness durante 15 años, el afán por aportar a mi cuerpo todos los minerales y vitaminas necesarios que por el continuo desgaste sufrían mis músculos, y siempre en la búsqueda constante de lo que la Naturaleza nos entrega, sin más,  me ha llevado a interesarme por este Nuevo Mundo.

Nuestra Tierra cubierta por el 80% de los mares más fascinantes con sus historias y sus conquistas, sus leyendas y sus mitos a lo largo de los tiempos, nos enseñan que el mar siempre nos ha dado beneficios, nos ha conducido a nuevos horizontes y hoy nos damos cuenta que sus verduras, las algas, empiezan a jugar un papel fundamental en la dieta de los europeos.
 
Sin embargo, las algas marinas datan de muchos siglos atrás, como lo demuestran los documentos que datan del año 600 a.c. En zonas como Japón, el consumo de este alimento representa el 25% de la dieta. También es cierto que los japoneses saben hipnotizar la naturaleza, domarla en el plato, haciendo de cada receta un elemento estético bello y filosófico como un jardín zen.
 
La mayoría de las algas comestibles pertenecen a uno de estos tres grandes grupos: algas verdes, algas rojas y algas pardas. Algunas de las que tienen mayor valor culinario son las variedades: kombu, wakame, iziki, arame, judías de mar (pardas); lechuga de mar, aonori (verdes); y nori, agar-agar y dulse (rojas).

Dependiendo de la variedad, en la cocina funcionan muy bien en recetas de sopas, guisos, ensaladas, guarniciones, cocina oriental, tés, postres y hasta en pizzas. Pero, ¿qué aromas y sabores aportan las algas? Los tres grupos de algas comparten un sabor básico salado-umami y también tienen en común aromas que recuerdan al marisco y a brisa marina, además de notas de té verde y pescado. Las notas yodadas también son frecuentes.

Tienen muchas propiedades nutricionales importantes que cambian dependiendo de la variedad, pero en general destacan por sus alto contenido de yodo y otros minerales, así como vitaminas A, B, C y E, oligoelementos y fibra. Cuando se seca, son una buena fuente de proteínas. Poseen propiedades antimicrobianas relevantes y, en algunos casos, son un buen sustituto de la sal. Cualidades físico-químicas las hacen buenas aliadas en la cocina ya que pueden actuar como gelificantes, espesantes o potenciadores del sabor.

Además de sus interesantes propiedades nutricionales si se están convirtiendo en uno de los superalimentos del siglo XXI es porque son abundantes, se renuevan con rapidez, son fácilmente cultivables y se conservan fácilmente secándolas. En un mundo donde los recursos pesqueros están sobreexplotados, las algas se convierten en una fuente de alimentación alternativa casi ilimitada aunque sometida a control, ya que de las algas depende en gran medida todo el ecosistema marino.

Aquí os dejo, mi experiencia y el constante estudio de lo que la naturaleza nos entrega, sin más.

Silvia E. Van Hollebeke

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